Xiaomi beschuldigt die Durchsetzungsdirektion der Drohung mit „körperlicher Gewalt“ während der Untersuchung

By | May 7, 2022
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Der chinesische Smartphone-Hersteller Xiaomi Corp hat behauptet, seine Top-Führungskräfte seien während der Befragung durch die indische Behörde zur Bekämpfung von Finanzkriminalität mit „physischer Gewalt“ und Nötigung bedroht worden, heißt es in einem von Reuters eingesehenen Gerichtsakt.

Beamte des Enforcement Directorate warnten den ehemaligen indischen Geschäftsführer des Unternehmens, Manu Kumar Jain, den derzeitigen Chief Financial Officer Sameer BS Rao und ihre Familien vor „drohenden Konsequenzen“, wenn sie nicht wie von der Behörde gefordert Erklärungen abgeben, Xiaomis Einreichung vom 4. Mai angegeben.

Die Durchsetzungsdirektion reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Gegen Xiaomi wird seit Februar ermittelt, und letzte Woche beschlagnahmte die indische Behörde 725 Millionen US-Dollar, die auf den indischen Bankkonten des Unternehmens lagen, und sagte, sie habe illegale Überweisungen ins Ausland „unter dem Deckmantel von Lizenzgebühren“ getätigt.

Xiaomi hat jegliches Fehlverhalten bestritten und erklärt, dass seine Lizenzgebühren legitim seien. Am Donnerstag hörte ein Richter Xiaomi-Anwälte an und setzte die Entscheidung der indischen Behörde, Bankvermögen einzufrieren, auf Eis. Die nächste Anhörung ist für den 12. Mai angesetzt.

Jain und Rao wurden bei bestimmten Gelegenheiten „mit schlimmen Konsequenzen bedroht, darunter Verhaftung, Beeinträchtigung der Karriereaussichten, strafrechtliche Haftung und körperliche Gewalt, wenn sie keine Aussagen gemäß dem Diktat der Agentur machten“, heißt es in der Akte beim High Court des südlichen Bundesstaates Karnataka.

Die Führungskräfte „konnten dem Druck einige Zeit widerstehen, (aber) sie gaben schließlich unter solch extremen und feindseligen Beschimpfungen und Druck nach und machten unfreiwillig einige Aussagen“, fügte sie hinzu.

Xiaomi lehnte eine Stellungnahme unter Berufung auf anhängige Gerichtsverfahren ab. Jain und Rao antworteten nicht auf Anfragen von Reuters.

Jain ist jetzt Xiaomis globaler Vizepräsident mit Sitz in Dubai und wird für den Aufstieg von Xiaomi in Indien verantwortlich gemacht, wo seine Smartphones sehr beliebt sind.

Laut Counterpoint Research war Xiaomi im Jahr 2021 mit einem Marktanteil von 24 % der führende Smartphone-Verkäufer in Indien. Es handelt auch mit anderen technischen Geräten wie Smartwatches und Fernsehern und hat 1.500 Mitarbeiter im Land.

Viele chinesische Unternehmen haben aufgrund politischer Spannungen nach einem Grenzkonflikt im Jahr 2020 Schwierigkeiten, Geschäfte in Indien zu tätigen. Indien hat Sicherheitsbedenken angeführt, als es seitdem mehr als 300 chinesische Apps verboten hat, und verschärfte auch die Normen für chinesische Unternehmen, die in Indien investieren.

Steuerinspektoren durchsuchten im Dezember die Büros von Xiaomi in Indien. Nach Erhalt von Informationen von den Steuerbehörden begann die Durchsetzungsdirektion – die Probleme wie Verstöße gegen das Devisengesetz untersucht – damit, die Lizenzgebührenzahlungen von Xiaomi zu überprüfen, wie Gerichtsdokumente zeigen.

Die Agentur teilte letzte Woche mit, dass Xiaomi Technology India Private Limited (XTIPL) Fremdwährungsäquivalente von 55,5 Milliarden Rupien (725 Millionen US-Dollar) an Unternehmen im Ausland überwiesen habe, obwohl Xiaomi „keine Dienstleistungen“ von ihnen in Anspruch genommen habe.

„Solche riesigen Beträge im Namen von Lizenzgebühren wurden auf Anweisung ihrer chinesischen Mutterkonzerne überwiesen“, sagte die Agentur.

In Xiaomis Gerichtsakte wird behauptet, dass Beamte der indischen Behörde während der Ermittlungen den CFO von Xiaomi India, Rao, „diktiert und gezwungen“ hätten, ein Urteil als Teil seiner Erklärung „unter extremem Zwang“ am 26. April aufzunehmen.

Die Zeile lautete: „Ich gebe zu, dass die Lizenzgebühren von XTIPL gemäß den Anweisungen bestimmter Personen in der Xiaomi-Gruppe geleistet wurden.“

Einen Tag später, am 27. April, zog Rao die Erklärung zurück und sagte, sie sei „nicht freiwillig und unter Zwang gemacht worden“, wie die Akte zeigt.

Die Direktion erließ zwei Tage später eine Anordnung zum Einfrieren von Vermögenswerten auf den Bankkonten von Xiaomi.

Xiaomi hat in einer früheren Medienerklärung gesagt, dass es glaubt, dass seine Lizenzgebühren „alle legitim und wahrheitsgemäß sind“ und die Zahlungen für „einlizenzierte Technologien und IPs, die in unseren indischen Versionsprodukten verwendet werden“, geleistet wurden.

In seiner Gerichtsakte heißt es, Xiaomi sei „beleidigt, weil einige seiner verbundenen Unternehmen ihren Sitz in China haben“.

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