Twitter steht vor dem „Worst-Case-Szenario“, da Elon Musk den Kauf beendet

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Der Versuch von Elon Musk, seine Twitter-Akquisition zu beenden, wird das soziale Netzwerk wahrscheinlich in einen langwierigen Rechtsstreit zwingen und den Aktienkurs in die Tiefe treiben – und das Unternehmen in ein neues Chaos stürzen, nachdem Monate öffentlicher Streitigkeiten seinen Ruf und seine Mitarbeitermoral angegriffen haben.

In Shorts? „Das war das Worst-Case-Szenario für Twitter, und jetzt ist es passiert“, sagte Dan Ives, Managing Director und Senior Equity Research Analyst für den Technologiesektor bei Wedbush Securities.

Ives warnte davor, dass Musks Angebot, sich zurückzuziehen, das Unternehmen in den Augen anderer Investoren oder potenzieller Käufer als „beschädigte Ware“ erscheinen lassen könnte. Die Twitter-Aktien sind am Freitag im nachbörslichen Handel um fast 6 Prozent gefallen. Wedbush Securities prognostiziert, dass die Aktie auf 25 bis 30 US-Dollar sinken könnte, wenn der Markt am Montag wiedereröffnet wird, was einem Rückgang von mehr als 30 Prozent gegenüber dem Stand am Freitagnachmittag vor Musks Einreichung entspricht.

In einer Pressemitteilung vom Freitagabend drohte der Vorstand von Twitter, „rechtliche Schritte einzuleiten“, um die Bedingungen des 44-Milliarden-Dollar-Deals durchzusetzen, den Musk im April geschlossen hatte, um das soziale Netzwerk zu kaufen und privat zu nehmen. Er muss den Kauf abschließen, es sei denn, es kommt zu einer wesentlichen Änderung des Geschäfts, die laut Rechtsexperten schwer zu beweisen ist.

Der Vorstand von Twitter sagte, er sei zuversichtlich, dass das Unternehmen vor Gericht obsiegen werde, aber Analysten warnen – und Mitarbeiter befürchten –, dass Musks Brief den Weg für eine turbulente Zeit bereitet, die neue finanzielle Risiken für das Unternehmen und seine Mitarbeiter mit sich bringen könnte.

Elon Musk beantragt Rückzug aus Twitter-Deal

Der Milliardär droht seit Wochen, sich von dem Deal zurückzuziehen, aber die Einreichung vom Freitag eröffnet eine neue Front bei der Übernahme des sozialen Netzwerks, das übergroßen Einfluss auf die Berichterstattung und Politik ausübt. Die Anwälte von Musk haben Twitter wiederholt beschuldigt, Daten nicht weitergegeben zu haben, um seinem Team zu helfen, die Anzahl der Bots oder Spam-Konten im sozialen Netzwerk zu bestätigen, und damit die Bühne für einen Rechtsstreit bereitet. In der Zwischenzeit behauptet das Unternehmen, es habe alle Bedingungen seiner Vereinbarung eingehalten und seinen „Feuerwehrschlauch“ übergeben, einen massiven Datenstrom, der mehr als 500 Millionen Tweets umfasst, die täglich gepostet werden. Rechtsexperten sagen, dass Musks Fall keine Schwelle erfüllt, die es ihm erlaubt, sich von dem Deal zurückzuziehen.

Selbst wenn sich Twitter bei der Wiederherstellung des Deals oder der Rückforderung einer Trennungsgebühr von 1 Milliarde US-Dollar durchsetzt, lädt ein Gerichtsstreit zu neuen Herausforderungen ein. Twitter könnte gezwungen sein, wichtige Geschäftskennzahlen zu veröffentlichen und Fragen von der Wall Street über die allgemeine Gesundheit des Unternehmens einzufordern, das 2018 inmitten einer umfassenden finanziellen Umstrukturierung seinen ersten Gewinn erzielte.

Donna Hitscherich, Professorin an der Columbia Business School, sagte, Musks Einreichung werde natürlich Fragen darüber aufwerfen, warum er das Interesse verloren habe.

„Ist er ein materieller Typ, der gerade seine Meinung geändert hat?“ Sie sagte. „Oder ist wirklich etwas dran an dem, was er sagte, könnten Probleme mit der grundlegenden Natur des Geschäfts sein?“

Nach wochenlangen Drohungen haben sich die Mitarbeiter weitgehend darauf eingestellt, dass Musk offiziell versucht, zu gehen. „In diese Richtung geht die Reise seit einiger Zeit“, sagte ein Mitarbeiter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um offen über die Situation im Unternehmen zu sprechen. „Es gab einen allgemeinen Mangel an Glauben, dass der Deal wie unterschrieben durchgehen würde.“

Aber seine Ankunft verärgerte nur viele Arbeiter, die sagen, dass die Verhandlungen mit Musk Twitter intensiv unter die Lupe genommen haben. Jeder Aktienrückgang würde sich auf die Mitarbeitergehälter auswirken und die Bestürzung der Arbeitnehmer noch verstärken, die sich angesichts der Aussicht, dass der reichste Mann der Welt ihr Unternehmen übernehmen könnte, weitgehend geärgert haben. Seit Musk seine Übernahme angekündigt hat, hat Twitter einen Einstellungsstopp verhängt und wichtige Führungskräfte ersetzt.

Unternehmen setzen auf Software, die die Produktivität von Remote-Mitarbeitern verfolgen kann. Aber die Tools können auch ihre Tastenanschläge, Bildschirme und sogar Audio aufzeichnen. (Video: Jonathan Baran/The Washington Post)

Twitter habe im Allgemeinen eine Kultur der Transparenz und offenen Kommunikation, sagte der Mitarbeiter, aber aufgrund der Sensibilität im Zusammenhang mit dem Deal seien mehr Informationen zur Sperrung enthalten. Diese Spannungen könnten eskalieren, wenn der Deal vor Gericht geht.

Dieser Mitarbeiter sagte, ihre Reaktion auf die Drehungen und Wendungen könne am prägnantesten mit einem Clown-Emoji zusammengefasst werden.

Ein anderer Mitarbeiter, der die Bewerbung zuvor unterstützt hatte, bezeichnete die Situation als „total deprimierend“.

„Musk zerstört Twitter“, sagte die Person, die aus den gleichen Gründen unter der Bedingung der Anonymität sprach. “Das beste Ergebnis für die Aktionäre wird der Abschluss des Geschäfts bei 54,20 $ sein, selbst mit einem feindlichen Eigentümer.”

Audio: Musk beantwortet Mitarbeiterfragen im Rathaus von Twitter

Musk begann sich über das Bot-Problem zu beschweren, kurz nachdem er zugestimmt hatte, das Unternehmen in diesem Frühjahr zu kaufen und zu privatisieren. In einem Mai-Tweet sagte er, der Deal sei abgeschlossen „in der Warteschleife“ und bestand darauf, dass der Kauf nicht „vorangetrieben“ werden könne, bis Twitter weitere Beweise für seine Methoden zur Erkennung von Spam geliefert habe.

Musk verpflichtete sich, mehr als 33 Milliarden US-Dollar seines eigenen Vermögens, das größtenteils aus seinem Besitz von Tesla stammt, einzusetzen, um den Deal abzuschließen. Da der Aktienmarkt jedoch durch einen weltweiten Ausverkauf von Technologieaktien erschüttert wurde, sind die Werte der Tesla-Aktien stark eingebrochen. Die Twitter-Aktie ist um 30 Prozent gefallen, seit Musk seine Übernahme angekündigt hat, als sie bei 52 Dollar gehandelt wurde.

Im Gegenzug will Twitter Musks Forderungen nach Daten nachkommen

In Erwartung einer genaueren Prüfung der Rolle von Bots bei dem Deal gab Twitter Reportern am Donnerstag ein Hintergrundbriefing. Im Kern der Präsentation ging es darum, wie Twitter seine Schätzung berechnet, dass unerwünschte Bots weniger als 5 Prozent der monetarisierbaren durchschnittlichen täglichen Nutzer ausmachen, die das Unternehmen gerne den Werbetreibenden in Rechnung stellt.

Twitter verbietet nicht alle Bots, die gezielte automatisierte Konten enthalten, z. B. solche, die stündlich Otterbilder oder die Temperatur an einem bestimmten Ort posten. Stattdessen, Das Unternehmen sucht nach Indikatoren, die die Massenerstellung von Konten oder die Koordination zwischen Menschen umfassen, um einen Tweet, eine Reihe von Tweets oder ein Thema künstlich zu verstärken.

Das Unternehmen betonte, dass der Feuerwehrschlauch nicht ausreiche, um den Zustand der Bots auf der Plattform zu verstehen. Twitter allein kann alle privaten Daten sehen, einschließlich der Telefonnummern oder E-Mail-Adressen, die zur Registrierung von Konten verwendet werden, was bestätigen würde, ob ein Konto gefälscht ist. Weitere wichtige Informationen sind die IP-Adresse und die Softwarekonfigurationen des Geräts, das jedes Konto verwendet, wodurch ein einzelner Computer hinter mehreren Personen identifiziert werden kann.

Solche Äußerungen zielten darauf ab, Erklärungen von Musk abzuwehren, dass ein großer Prozentsatz der von ihm erhaltenen Tweets automatisiert oder koordiniert zu sein schien. Tatsächlich behauptete Musk in seiner Kündigungsmitteilung am Freitagabend, Twitter habe ihm nicht genügend Daten darüber geliefert, wie es die Nutzerbasis abtastet.

Musk sagt, er werde Twitter-Spam-Bots verbieten, aber er war ein Nutznießer

Die Experten von Twitter räumten ein, dass einzelne Benutzer das Gefühl haben könnten, dass weit mehr als 5 Prozent ihres Feeds unerwünschter Inhalt sind. Das liegt zum Teil daran, dass das Unternehmen problematische Konten misst und offenlegt, nicht ihre Aktivitäten oder Eindrücke – daher kann eine kleine Anzahl von Konten eine große Anzahl von Aufrufen haben, insbesondere bei Spam-lastigen Themen wie Krypto. Viele andere haben die Schätzung von Twitter in der Vergangenheit in Frage gestellt, darunter zahlreiche Wissenschaftler.

Politiker und Interessengruppen prüfen die Streitigkeiten zwischen Musk und dem Unternehmen genau, weil sie erkennen, dass das Ergebnis des Deals weitreichende Auswirkungen auf die Zukunft von Wahlen und den politischen Diskurs haben könnte.

Musk sagte, er werde das Verbot des Unternehmens gegen den ehemaligen Präsidenten Donald Trump rückgängig machen, das Twitter kurz nach dem 11. 6. Februar 2021, Angriff auf das US-Kapitol unter Berufung auf die „Gefahr einer weiteren Aufstachelung zur Gewalt“. Musks Pläne wurden von Konservativen gefeiert, die dem Unternehmen vorwerfen, politische Reden zu zensieren, und von Liberalen angefochten, die sagen, dass seine selbsternannten absolutistischen Positionen zur Redefreiheit dazu führen könnten, dass Belästigungen und Fehlinformationen auf der Plattform weit verbreitet sind.

Warum Elon Musk so polarisiert

Eine linksgerichtete Watchdog-Gruppe sagte, Musks Einreichung zeige, warum der Deal von Anfang an so schwierig war. „Während sich die Folgen von Musks jüngstem Schritt noch entfalten, ist eines klar: Dieser chaotische Kreuzzug ist nichts weniger als eine Fünf-Alarm-Feuerwehrübung“, sagte Accountable Tech Executive Director Nicole Gill in einer Erklärung. „Unser Informationsökosystem, unsere Sicherheit und unsere Demokratie können nicht der Laune von Milliardären überlassen bleiben, die keine Rechenschaft ablegen müssen – ob es nun Elon Musk oder sonst jemand ist.“

Unterdessen sagten Konservative, die Explosion unterstütze ihren wachsenden Vorstoß, die Moderation von Inhalten in sozialen Medien sowohl auf staatlicher als auch auf nationaler Ebene zu regulieren. „Der reichste Mann der Welt könnte das nicht einmal durchziehen“, sagte Kara Frederick, die Direktorin des Tech Policy Center der konservativen Heritage Foundation, am Freitagabend in einem Fox News-Interview. „Es ist an der Zeit, über politische Lösungen zu sprechen.“

Einer der Twitter-Mitarbeiter sagte, es habe innerhalb des Unternehmens Diskussionen über die Bedenken der Konservativen gegenüber der Plattform gegeben, an deren Lösung die Mitarbeiter arbeiten, unabhängig vom Ergebnis des Verkaufs.

Dennoch wird sich das öffentliche Debakel wahrscheinlich nicht beruhigen.

„Es war ein politischer Feuersturm, in den sich Musk eingemischt hat, und jetzt wird es wieder viele Wendungen geben“, sagte Ives. „Man kann den Geist nicht wieder in die Flasche stecken.“

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