Emily Seos Mittelschuldebüt ist von ihren wissenschaftlichen Bestrebungen inspiriert

By | May 12, 2022
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Wenn die Autorin Emily Seo ein wissenschaftliches Konzept auswählen könnte, um die Adoleszenz zu beschreiben, wäre es das zweite Gesetz der Thermodynamik: Die Entropie oder Unordnung des Universums nimmt mit der Zeit zu. Kurz gesagt, es wird Chaos geben – und genau das passiert in ihrem Debüt-Mittelstufenroman, Die Wissenschaft der Jungen (Tradewind Books), als Hauptfigur und Wissenschafts-Nerd Emma Sakamoto versucht, einem beliebten Mädchen zu helfen, die Aufmerksamkeit eines Jungen auf sich zu ziehen.

Seo kommt zu Recht aus der Wissenschaft – sie hat einen Doktortitel in Chemie, arbeitete mehr als sechs Jahre als Laborleiterin an der Shared Instrument Facility der University of British Columbia und schreibt derzeit für die Society for Applied Spectroscopy. Sie wollte schon lange etwas für Kinder schreiben, aber in der Art von Sachbüchern. Über Zoom hält sie eine geheftete Sammlung von handillustrierten Seiten mit dem Titel hoch Atome sind überall. „Ich habe dieses Buch aus Spaß geschrieben, aber es hat mein Interesse am Schreiben geweckt“, sagt sie, während sie die farbenfrohen Zeichnungen durchblättert und den sich reimenden Text liest.

Sie nahm an einem Weiterbildungskurs zum Schreiben von Sachbüchern teil, gefolgt von einem Kurs für Belletristik, und das war’s Die Wissenschaft der Jungen begann. „Ein Mädchen in meiner Klasse hatte Probleme mit Jungen“, erklärt Seo. „Ich weiß nicht, warum sie dachte, ich sei in irgendeiner Weise ein Experte, aber sie fragte, wie mein Mann und ich zusammengekommen seien. Ich fing an, Ratschläge zu geben: ‘Du musst du selbst sein’, ‘Lass niemals deine Freunde für einen Typen fallen.’ Als Nächstes sagte sie: ‚Die sind wirklich gut – warum schreibst du sie nicht auf?’“ Eine andere Klassenkameradin schlug vor, wissenschaftliche Prinzipien auf die Ratschläge anzuwenden. Eine Kurzgeschichte war geboren, ebenso wie die Liebe zum Schreiben von Romanen.

Jahrelang, während sie Vollzeit arbeitete und ein kleines Kind zu Hause hatte, blieb diese Kurzgeschichte vernachlässigt, obwohl Seo ständig darüber nachdachte. Nach ihrer zweiten Elternzeit nahm das Leben eine Wendung. „Ich konzentrierte mich immer noch auf die akademische Welt und die Wissenschaft, aber ich befand mich an einem Scheideweg. Viele Faktoren spielten eine Rolle, aber letztendlich entschied ich mich, jetzt oder nie meinem Traum zu folgen, dieses Buch zu schreiben.“ Mit dem Interesse eines Verlegers machte sie sich ans Schreiben und Lesen. Eine Menge. „Ich habe in den letzten fünf bis sieben Jahren mehr gelesen als in meinem ganzen Leben!“ SEO sagt mit einem Lachen.

Sie hat auch viel recherchiert – Interviews mit Schülern in Klassenzimmern geführt, anonyme Fragebögen an Teenager verteilt, mit ihren Freunden gesprochen, die ältere Kinder hatten – all dies hat dazu beigetragen, die Standpunkte und Probleme zu informieren, mit denen sie sich befasst Die Wissenschaft der Jungen. Und es gibt viele Probleme, von Gruppenzwang über erste Schwärmereien bis hin zu Social-Media-Sucht – also Chaos. Seo wirft auch ein Licht auf Beziehungen, wie die wahre Bedeutung von Freundschaft, gemeinsame Familienmahlzeiten (Emma und ihr Vater bereiten Frühstück mit wissenschaftlichen Instrumenten zu) und Spieleabende (sie spielen ein erfundenes Brettspiel, Elementabble, in dem sie etwas erschaffen Wörter mit Symbolen des Periodensystems).

Seo schrieb Kapitel basierend auf wissenschaftlichen Konzepten, lernte aber schnell, dass dieser Ansatz nicht zu einem zusammenhängenden Ganzen führte. Eine Erinnerung ihres Lektors, dass beim Schreiben eines Romans die Geschichte an erster Stelle steht und die Wissenschaft an zweiter Stelle, veranlasste Seo, die Kapitel neu zu ordnen und zu trennen, damit die Erzählung funktioniert. Sie konsultierte dann den Lehrplan der Schule von British Columbia, um zu sehen, was die Schüler der 8. Klasse lernten, und überlagerte diese wissenschaftlichen Konzepte (anstelle ihrer komplexeren) mit der Geschichte, sodass Seo das ursprüngliche Ziel erreichen konnte Atome sind überall: Kinder mit naturwissenschaftlichen Begriffen vertraut machen, damit sie sich in der Schule nicht so viele Sorgen um das Thema machen.

Und genau das gelingt ihr. Seo erklärt Wissenschaft, indem es sie auf den vertrauten Alltag anwendet. In Kapitel zwei führt Seo beispielsweise die Zelldifferenzierung ein, einen Prozess, bei dem sich eine Stammzelle in einen ausgeprägteren Zelltyp verwandelt, was damit übereinstimmt, dass Emma am ersten Schultag die Unterschiede aller beobachtet. Die Verwendung von Zellen als Analogie für die Menschheit „verbindet alles miteinander“, sagt Seo. „Es spielt keine Rolle, wer du bist, wir bestehen aus denselben Dingen, also wollen wir einfach nett zueinander sein.“

Das Schreiben war freundlich zu Seo. Für ihren nächsten Mittelstufenroman erhielt sie ein Stipendium des Canada Council for the Arts; Sie wurde gebeten, eine Fortsetzung zu schreiben Die Wissenschaft der Jungen; und sie arbeitet an verschiedenen Manuskripten für jüngere Leser.

Welches wissenschaftliche Konzept würde SEO also auf das Schreiben anwenden? Chemische Synthese. „All diese Wörter und Satzfragmente hat man als Ausgangsmaterial, dann muss man sie zusammensetzen. Die chemische Reaktion ist die Umlagerung“, erklärt sie. „Alles muss zusammenarbeiten, damit das gewünschte Produkt entsteht.“

Category: SEO

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