Die „Top Gun“ von morgen könnte einen Drohnenflügelmann haben, der KI verwendet

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FARNBOROUGH, England (AP) – Mavericks nächster Wingman könnte eine Drohne sein.

In den Filmen werden Kampfpiloten als hochqualifizierte Militärflieger dargestellt, die über die Fähigkeiten und die Erfahrung verfügen, Gegner in spannenden Luftkämpfen zu besiegen.

Neue Technologien werden jedoch neu definieren, was es bedeutet, ein „Top Gun“ zu sein, da Algorithmen, Daten und Maschinen eine größere Rolle im Cockpit einnehmen – Änderungen, die in „Top Gun: Maverick“ angedeutet werden.

„Viele Leute reden über den Weg der Zukunft, möglicherweise den Piloten aus dem Flugzeug zu nehmen“, sagte 1st Lt. Walker Gall, ein F-35-Pilot des 48. US-Kampfgeschwaders, stationiert bei RAF Lakenheath in England. „Das ist definitiv nichts, worauf sich einer von uns freut.“

„Ich würde meinen Job gerne so lange wie möglich behalten, aber ich meine, es ist schwer, mit immer neuerer Technologie zu argumentieren“, sagte er. „Und wenn das der Weg der Zukunft ist, dann ist es das. Aber ich bin nur hier, um es zu genießen, solange ich kann.“

Die Zukunft für Kampfpiloten wurde diese Woche auf der Farnborough International Airshow in der Nähe von London, einer der weltweit größten Messen für Luft- und Raumfahrt, gezeigt.

Verteidigungsunternehmen erläuterten, wie künstliche Intelligenz und andere Technologien in den neuesten Kampfflugzeugen eingesetzt werden, während globale Militärdelegationen Modelle von Raketen, Drohnen und Kampfflugzeugen durchstöberten. Es stehen viele Milliarden Dollar auf dem Spiel, wenn Länder ihre Militärflotten modernisieren Gold pumpt die Beschaffungsbudgets für die Verteidigung auf inmitten zunehmender geopolitischer Spannungen.

Der Originalfilm „Top Gun“, der 1986 veröffentlicht wurde, folgt Tom Cruises heißem Navy-Piloten Pete „Maverick“. Mitchell, durch die Ausbildungsschule für Kampfwaffen. In der Fortsetzung erfährt ein alternder Maverick, jetzt Testpilot, dass das streng geheime Hyperschallflugzeug, an dem er arbeitet, eingestellt wird, damit die Finanzierung für ein unbemanntes Drohnenprogramm verwendet werden kann.

Es ist eine Debatte, die sich in der realen Welt seit Jahren abspielt. Drohnen wurden im Krieg zwischen Russland und der Ukraine ausgiebig eingesetzt und andere moderne Konflikte, was die Frage aufwirft, wie sehr es menschliche Piloten braucht, um teure Kampfjets und andere Flugzeuge zu fliegen – oder ob unbemannte Luftfahrzeuge die Arbeit erledigen könnten.

Auf der Messe in Farnborough sagten Experten, dass die Zukunft der Luftkriegsführung wahrscheinlich darin liegen wird, dass bemannte und unbemannte Flugzeuge zusammenarbeiten.

Eines Tages werden Kampfpiloten „ein Drohnenflugzeug unter ihrer Kontrolle haben, das als loyaler Flügelmann fliegt“, sagte Jon Norman, Vizepräsident des Raketen- und Verteidigungsgeschäfts von Raytheon Technologies Corp.

Norman, ein pensionierter Pilot der US Air Force, sagte, er habe sich immer über vom Boden aus gesteuerte Drohnen beschwert, die ihm beim Fliegen von Kampfjets im Weg gewesen seien.

Die neuesten Kommunikationssysteme ließen Jäger, Drohnen und andere Flugzeuge miteinander kommunizieren, sagte er.

Die Technologie hat bereits die Notwendigkeit beseitigt, dass eine zweite Person auf dem Rücksitz sitzt, um das Radar zu bedienen – eine Rolle, die im Originalfilm „Top Gun“ von der Figur Goose dargestellt wird.

Es wird weiterhin eine größere Rolle im Cockpit spielen, sagten die Führungskräfte von Raytheon. Künstliche Intelligenz wird Unmengen von Daten von Sensoren analysieren, die auf Flugzeugen, Drohnen, dem Boden oder durch die Luft fliegenden Raketen platziert sind, um Piloten in der Luft und Kommandanten im Hauptquartier ein besseres Gefühl für das Schlachtfeld zu vermitteln.

In zukünftigen Schlachten könnte die KI einem Piloten erlauben, eine bewaffnete Drohne in die Nähe einer feindlichen Position zu schicken, „und sie einfach nach Belieben schießen lassen“, fügte Norman hinzu.

Aber es ist noch zu früh, ein Epitaph für den Piloten zu schreiben.

„Wenn wir dieses Gespräch vor 20 Jahren geführt hätten, war sich fast jeder sicher, dass einige (Drohnen) in einer Ersatzrolle für Kampfflugzeuge dienen würden. Das ist einfach nicht passiert“, sagte Richard Aboulafia, Geschäftsführer des Beratungsunternehmens AeroDynamic Advisory.

Heutzutage, sagte er, unterstützen Drohnen hauptsächlich bemannte Militärflugzeuge, was „es ihnen ermöglicht, mit einem größeren Kampfflugzeugschlag dorthin zu gelangen“.

Es sei spekuliert worden, dass der 2015 in Betrieb genommene F-35-Kampfjet der letzte bemannte Kampfjet sein werde, sagte Gareth Jennings, Luftfahrtredakteur beim Verteidigungsnachrichtendienst Janes. „Aber das sagt doch keiner mehr.“

Die F-35, gebaut von Lockheed Martin Corp., ist ein getarntes Kampfflugzeug der heutigen Generation von Kampfflugzeugen. Es gibt eine nächste Generation von Kampfjets in der Konzeptphase, die noch mehr Hightech-Fortschritte bieten, einschließlich möglicherweise pilotenloser Versionen, aber sie werden frühestens im nächsten Jahrzehnt auf den Markt kommen.

Gall, der kürzlich die Kampfpiloten-Ausbildungsschule abgeschlossen hat, sagte, die F-35 sei einfach zu fliegen und diese Technologie würde ihre Nachfolger wahrscheinlich noch einfacher machen. Aber er betonte, dass die Rolle des Kampfpiloten intensiv bleiben würde.

Auch wenn diese Rolle nicht so schnell verschwinden wird, arbeitet das Pentagon daran, sie umzugestalten.

Das Air Combat Evolution-Programm, das von der DARPA-Forschungsagentur des Pentagon geleitet wird, arbeitet daran, künstliche Intelligenz in die Kriegsführung einzubeziehen, einschließlich der Entwicklung eines Flugzeugs, das in einem Luftkampf selbst fliegen kann.

Das Programm hat bereits eine Live-Simulation eines Luftkampfs durchgeführt, bei der ein virtuelles Flugzeug, das von einem KI-Agenten gesteuert wird, gegen einen menschlichen Piloten antritt. Wenn alles gut geht, planen die Forscher, bis 2024 einen Live-Luftkampf mit KI-fähigen Flugzeugen durchzuführen.

Experten sind jedoch skeptisch, dass Piloten in naher Zukunft aus dem Cockpit verschwinden werden.

„Ich glaube nicht, dass wir in einigen Jahrzehnten so weit sein werden, dass wir keine Kampfpiloten mehr brauchen“, sagte Jennings, der Luftfahrtredakteur. „Unbemannte Technologie und die Bereitschaft der Öffentlichkeit zu akzeptieren, dass kein Mensch auf dem Laufenden ist, gibt es einfach nicht und wird es noch mindestens 30 Jahre lang nicht geben.“

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Die Videojournalistin Cassandra Allwood hat zu diesem Bericht beigetragen.

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Die gesamte technische Berichterstattung von AP finden Sie unter https://apnews.com/apf-technology

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Folgen Sie Kelvin Chan unter www.twitter.com/chanman

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