Der Senatslauf des kalifornischen Tech-Titans hat ein Ziel: Teslas selbstfahrende Software | US-Senat

By | May 1, 2022
Spread the love

Dan O’Dowd ist kaum der erste kalifornische Tech-Titan, der seine eigene Kampagne für ein hohes politisches Amt finanziert. Was ihn ungewöhnlich macht, ist, dass er kein Interesse daran hat, den Sitz im US-Senat zu gewinnen, um den er kämpft, oder sogar die anderen Kandidaten herauszufordern, die an den Vorwahlen am 7. Juni teilnehmen.

O’Dowd, ein Software-Unternehmer mit einer 40-jährigen Geschichte der Arbeit an Militär-, Luft- und Raumfahrt- und anderen kommerziellen Verträgen, rennt eher aus Frustration auf seinen Tech-Unternehmerkollegen Elon Musk, den er beschuldigt, die Verkehrssicherheit mit a zu gefährden Fahrerassistenz-Softwarepaket, das er in seine Tesla-Elektroautos eingebaut hat.

O’Dowd bestreitet nicht, dass dies eine auffallend schmale Plattform ist, um für ein öffentliches Amt zu kandidieren. Er ist sich auch bewusst, dass es sowohl Risiken als auch potenzielle Belohnungen gibt, wenn man mit einer politischen Kampagne gegen den reichsten Mann der Welt vorgeht – besonders jetzt, wo Musk als potenzieller neuer Besitzer von Twitter die Schlagzeilen dominiert.

Aber O’Dowd entschuldigt sich auch nicht dafür, ein Einzelkandidat zu sein. Seine Mission, sagt er, sei es, dafür zu sorgen, dass die staatlichen Aufsichtsbehörden mit dem Ethos „Move fast and break things“, das Musk und viele andere Technologiepioniere in den letzten zwei Jahrzehnten inspiriert hat, viel härter werden. Er hat bisher 650.000 Dollar für Werbung ausgegeben und scheint bereit zu sein, in den nächsten sechs Wochen noch viel mehr auszugeben.

Dan O’Dowd kandidiert für den US-Senat, hat aber kein Interesse daran zu gewinnen. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Dan O’Dowd Senatskampagne

Und seiner Meinung nach geht es nicht nur um Musk. O’Dowd glaubt, dass die von ihm dokumentierten Probleme mit Teslas Softwarepaket zum „vollständigen Selbstfahren“ – Probleme, die laut öffentlich verfügbarem Videomaterial dazu geführt haben, dass Fahrzeuge unerwartet auf die falsche Spur gerieten, in die falsche Richtung abbogen, gegen Stangen prallten und andere Verkehrsteilnehmer gefährden – stehen symbolisch für ein umfassenderes und zunehmend schwerwiegendes Problem.

In einer Welt, die zunehmend von Computern abhängig ist, um kritische Maschinen zu betreiben, sagt O’Dowd, ist es von entscheidender Bedeutung, dass die Software so sicher und zuverlässig wie möglich erstellt wird, nur das Silicon Valley sieht dies selten so. Wenn wir nicht verhindern können, dass halbautonome Autos in Dinge krachen, argumentiert er, wie sollen wir dann unsere Stromnetze, Krankenhäuser, Bürocomputer und andere lebenswichtige Systeme vor Cyberangriffen und anderen Bedrohungen schützen?

O’Dowd hat seine Karriere damit verbracht, „Software zu entwickeln, die nie versagt und nicht gehackt werden kann“ für Projekte wie Kampfjets, Atombomber und ein Weltraumforschungsfahrzeug für die Nasa, daher ist das Thema für ihn zutiefst persönlich.

„Das Gesamtbild“, sagte er, „betrifft Software und Computer im Allgemeinen. Es geht darum, Computer für die Menschheit sicher zu machen.“

Seit O’Dowd am 19. April seinen verspäteten Einzug ins Rennen um den Senat angekündigt hat, zerbrechen sich politische Analysten den Kopf über dieses Spielfeld. War dies wirklich eine politisch motivierte Kampagne, fragten sie, oder nur eine Branding-Übung, um Geschäfte für O’Dowds in Santa Barbara ansässiges Unternehmen Green Hills Software anzukurbeln, zu dessen Kunden mehrere von Teslas Konkurrenten im Autobau gehören, darunter General Motors, BMW und Daimler?

Elon Musk hält ein Mikrofon mit einem Tesla-Logo darauf.
Dan O’Dowd hat seinem Tech-Unternehmerkollegen vorgeworfen, die Verkehrssicherheit zu gefährden. Foto: Aly Song/Reuters

Hat O’Dowd Tesla ins Visier genommen, weil er wirklich dachte, dass es sich schlechter verhält als die Dutzende anderer Unternehmen, die an der Entwicklung eines selbstfahrenden Autos arbeiten, oder hat er nur Musks Bekanntheitsgrad huckepack getragen, um die Aufmerksamkeit der Medien zu erregen?

„Es ist ungewöhnlich, dass sich eine Kampagne so ausschließlich auf ein sehr diskretes kommerzielles Thema konzentriert“, sagte Dan Weiner, Direktor des Wahl- und Regierungsprogramms am Brennan Center for Justice. „Man könnte sagen, dies ist die Apotheose eines Systems, in dem Unternehmensinteressen freie Hand haben, sich am politischen Prozess zu beteiligen.“

O’Dowd beharrte darauf, dass seine Kampagne nichts mit kommerziellem Eigeninteresse zu tun habe. Vielmehr, so sagte er, fand er Teslas Softwarepaket „vollständig selbstfahrend“ alarmierender als alles andere im kommerziellen Einsatz, weil es in seinen Worten „erstaunlich schrecklich“ sei – ein Autoleitsystem, das seiner Analyse zufolge schief geht alle acht Minuten, während ähnlich experimentelle Leitsysteme von Wettbewerbern wie der Google-Tochter Waymo normalerweise Zehntausende von Kilometern zurücklegen, bevor sie auf Probleme stoßen. O’Dowd war ähnlich abweisend gegenüber der von Tesla geförderten Vorstellung, dass solche Probleme durch Patchen der Software mit Online-Upgrades behoben werden können.

Seine Analyse ist weit entfernt von einer Konsensposition in der Branche. Viele Experten sagen, dass jeder darum kämpft, das Problem der Herstellung eines zuverlässigen selbstfahrenden Autos zu lösen, und dass das Problem der Cybersicherheit – sicherzustellen, dass ein schlechter Akteur nicht die Kontrolle über eine Flotte von Zehntausenden von Autos durch seine Betriebssoftware erlangen kann – ein Problem ist besonders ärgerlich auf der ganzen Linie.

Chris Clark, ein Software-Sicherheitsexperte bei Synopsys, einem kalifornischen Unternehmen, das Software testet und Computersysteme für die Autoindustrie entwirft, sagte, er glaube nicht, dass O’Dowds Rollout-Kampagnenanzeige das Tesla-Programm „Vollständiges Selbstfahren“ zeigt, das über und unter Fehlfunktionen zeigt vorbei, war besonders fair.

„Sie könnten ein ähnliches Video über fast jedes andere Unternehmen da draußen machen“, sagte er und fügte hinzu, dass seiner Zählung nach fast 300 Unternehmen an einem selbstfahrenden Auto arbeiten. „Das ist eine branchenweite Herausforderung … Der Fahrer soll immer aufpassen und das Fahrzeug schützen, wenn es etwas Unerwartetes tut.“

Clark widersprach auch O’Dowds Argument, dass sich staatliche Aufsichtsbehörden nicht genug auf die Verkehrssicherheit konzentrieren, da Autounternehmen mit ihren automatisierten Funktionen zunehmend experimentieren. „Ja, es ist der Wilde Westen“, sagte er, „aber es gibt Sheriffs in der Stadt, die sicherstellen, dass die Industrie alles tut, um die Verbraucher zu schützen.“

Ein Bild eines Tesla-Lenkrads und des Armaturenbretts, auf dem die Selbstfahrfunktion gezeigt wird.
Laut der Analyse von Dan O’Dowd geht Teslas Selbstfahrfunktion alle acht Minuten schief. Foto: Bloomberg/Getty Images

Sowohl die bundesstaatliche National Highway Transport Safety Administration als auch das California Department of Motor Vehicles untersuchen die Fahrerverbesserungssoftware von Tesla nach einer Reihe von dokumentierten Fehlfunktionen. In der Zwischenzeit drängt Lena Gonzalez, die Vorsitzende des Verkehrsausschusses im Senat des US-Bundesstaates Kalifornien, darauf, eine Lücke zu schließen, durch die Tesla von der Meldung von Unfalldaten für sein „vollständig selbstfahrendes“ Paket befreit wird. „Senatorin Gonzalez ist der Ansicht, dass der Schutz kalifornischer Fahrer von größter Bedeutung ist“, sagte ihr Büro in einer Erklärung.

Es ist nicht ganz klar, was O’Dowd denkt, dass die staatlichen Regulierungsbehörden sonst noch tun sollten, oder wie er seine Sache voranbringen kann, indem er für einen Senatssitz kandidiert, den der Amtsinhaber Alex Padilla voraussichtlich leicht gewinnen wird. Es ist üblicher, dass einflussreiche Branchenakteure direkt auf die Regierung Einfluss nehmen (O’Dowd sagte, er habe es versucht) und, wenn dies fehlschlägt, eine Wahlinitiative sponsern, die eine bestimmte Änderung der öffentlichen Ordnung fordert.

O’Dowd sagte: “Ich habe nicht an eine Nerd-Initiative gedacht.”

O’Dowd sprach eloquent über die dringende Notwendigkeit, die hochwertigste Software zum Aufbau kritischer Infrastrukturen zu verwenden – ein Thema, das er jahrelang in eine öffentliche Kampagne eingebaut hat, die er das Dawn Project nennt. Aber er bemühte sich, dieses hochgesteckte Ziel zu erreichen, indem er sich auf unbedeutende Online-Streitigkeiten konzentrierte, in denen Musk-Anhänger ihn beschuldigten, langsam, außer Kontakt und Schlimmeres zu sein, und er feuert zurück, dass Musks Autos von „künstliche Dummheit“.

Musk selbst versuchte es im Januar mit O’Dowd, nachdem das Dawn Project eine ganzseitige Anzeige in der New York Times geschaltet hatte, um ihn anzugreifen. „Green Hills-Software ist ein Haufen Müll“, sagte Musk twitterte zurück. Seitdem hat er geschwiegen.

Leave a Reply

Your email address will not be published.