Airbus richtet Einrichtung in Großbritannien ein, um sich auf Wasserstofftechnologie für Flugzeuge zu konzentrieren

By | May 27, 2022
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Ein Modell eines der ZEROe-Konzeptflugzeuge von Airbus, fotografiert im November 2021. Das Unternehmen hat angekündigt, bis zum Jahr 2035 „emissionsfreie Verkehrsflugzeuge“ entwickeln zu wollen.

Giuseppe Cacace | dpa | Getty Images

Airbus eröffnet eine Einrichtung in Großbritannien, die sich auf Wasserstofftechnologien konzentriert, ein Schritt, der den jüngsten Versuch des Unternehmens darstellt, das Design seiner nächsten Flugzeuggeneration zu unterstützen.

In einer Erklärung vom Mittwoch teilte Airbus mit, dass das Zero Emission Development Center in Filton, Bristol, bereits mit der Entwicklung der Technologie begonnen habe.

Eines der Hauptziele des Standorts wird sich auf die Arbeit an einem von Airbus so bezeichneten „kostengünstigen kryogenen Kraftstoffsystem“ konzentrieren, das seine ZEROe-Flugzeuge benötigen werden.

Einzelheiten zu drei emissionsfreien „Hybrid-Wasserstoff“-Konzeptflugzeugen unter dem Namen ZEROe wurden bereits im September 2020 veröffentlicht. Airbus hat angekündigt, bis zum Jahr 2035 „emissionsfreie Verkehrsflugzeuge“ entwickeln zu wollen.

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Das ZEDC in Großbritannien wird sich anderen ähnlichen Standorten in Spanien, Deutschland und Frankreich anschließen. „Es wird erwartet, dass alle Airbus ZEDCs im Jahr 2023 voll funktionsfähig und für Bodentests mit dem ersten voll funktionsfähigen kryogenen Wasserstofftank bereit sind, und die Flugtests ab 2026 beginnen“, sagte das Unternehmen.

Der ökologische Fußabdruck des Luftverkehrs ist erheblich, und der World Wildlife Fund beschreibt ihn als „eine der am schnellsten wachsenden Quellen von Treibhausgasemissionen, die den globalen Klimawandel antreiben“. Der WWF sagt auch, Flugreisen seien „derzeit die kohlenstoffintensivste Aktivität, die eine Person machen kann“.

Erst diese Woche leiteten Umweltverbände rechtliche Schritte gegen KLM ein und sagten, der niederländische Luftfahrtgigant habe die Öffentlichkeit über die Nachhaltigkeit des Fliegens in die Irre geführt.

KLM wurde am selben Tag wie die Jahreshauptversammlung der Firma über die Klage informiert. Ein Sprecher bestätigte, dass die Gruppe den Brief erhalten habe und sagte, sie werde seinen Inhalt studieren.

Hoffnung auf Wasserstoff

In einem Interview mit CNBC Anfang dieses Jahres sagte Guillaume Faury, CEO von Airbus, dass die Luftfahrt „möglicherweise vor erheblichen Hürden stehen würde, wenn wir es nicht schaffen, im richtigen Tempo zu dekarbonisieren“.

Faury, der mit Rosanna Lockwood von CNBC sprach, legte eine Reihe von Bereichen dar, auf die sich seine Firma konzentrierte. Dazu gehörte, sicherzustellen, dass Flugzeuge weniger Treibstoff verbrennen und weniger Kohlendioxid ausstoßen.

Darüber hinaus hatte das Flugzeug, das das Unternehmen lieferte, jetzt eine zertifizierte Kapazität für 50 % nachhaltigen Flugbenzin in seinen Tanks.

„Wir müssen sehen, dass sich die SAF-Industrie vorwärts bewegt, entwickelt wird, wächst, um Fluggesellschaften zu bedienen und in der Lage zu sein, diese Kapazität von 50 % von SAF zu nutzen“, sagte er. “Wir werden bis zum Ende des Jahrzehnts auf 100 % gehen.”

Das Obige stellte einen „sehr wichtigen Teil dessen dar, was wir tun“, erklärte Faury. „Der nächste befasst sich mit der mittel- und langfristigen Zukunft, um das Wasserstoffflugzeug auf den Markt zu bringen, weil dies wirklich die ultimative Lösung ist“, sagte er und merkte an, dass viel Technik, Forschung und Kapitalbindung erforderlich seien .

Von der Internationalen Energieagentur als „vielseitiger Energieträger“ bezeichnet, hat Wasserstoff ein vielfältiges Anwendungsspektrum und kann in einer Vielzahl von Industrien eingesetzt werden.

Es kann auf verschiedene Weise hergestellt werden. Eine Methode ist die Elektrolyse, bei der ein elektrischer Strom Wasser in Sauerstoff und Wasserstoff spaltet.

Wenn der in diesem Prozess verwendete Strom aus einer erneuerbaren Quelle wie Wind oder Sonne stammt, nennen ihn manche grünen oder erneuerbaren Wasserstoff. Der überwiegende Teil der Wasserstofferzeugung basiert derzeit auf fossilen Brennstoffen.

Airbus ist nicht das einzige Unternehmen, das sich mit dem Einsatz von Wasserstoff in der Luftfahrt beschäftigt. Im vergangenen Oktober wurden Pläne angekündigt, kommerzielle wasserstoffelektrische Flüge zwischen London und Rotterdam durchzuführen, wobei die Hintermänner des Projekts hoffen, dass es 2024 in die Luft gehen wird.

Damals sagte das Luftfahrtunternehmen ZeroAvia, es entwickle ein Flugzeug mit 19 Sitzen, das “vollständig mit Wasserstoff fliegen” würde. Im September 2020 absolvierte ein sechssitziges Wasserstoff-Brennstoffzellen-Flugzeug des Unternehmens seinen Jungfernflug.

– Sam Meredith von CNBC hat zu diesem Bericht beigetragen

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